Wednesday, July 20, 2016

I am right, the rest of the world is wrong!

Revisiting my Four-Four Two column. Edition April 2015.

The game, according to the fans

FOOTBALL fans have many ways to manifest their feelings. Football stadia offer escapism and the space for them to express their frustration and anger, usually directed at the coach, players and referees.

Technological advances allied with creative juices flowing freely in the minds of the young ensure a seamless transition of expletives uttered online that would spill over onto the pitch. 

Spitting, though, remains the game’s ultimate insult, the most contemptuous gesture that a fan can throw at his target of abuse.

I bore witness to an incident exactly two decades ago, when interest in local football was waning, no thanks to the bribery scandal that rocked the nation in late 1994. 

Walking up the terraces of Stadium Merdeka after watching his charges held to a scoreless draw by fierce rivals Singapore in the pre-Olympics in July 1995, Claude Le Roy braved for the crowd’s heckles, ridicule and jeers

Suddenly out of nowhere a fan approached Le Roy and spat at his face. Much to my surprise, Le Roy’s reaction was cool personified.

He simply took out his handkerchief from the top left pocket of his navy blue FA of Malaysia blazer and wiped his saliva-infested cheek before walking away.

Le Roy arrived on our shores a year earlier with a reputation to protect. He was after all the coach who led Cameroon to the African Nations Cup title in 1988. The Indomitable Lions were not the only beneficiaries of Le Roy’s expert lenses. He is widely credited as the individual who discovered George Weah, the Liberian legend who moved to Arsene Wenger’s Monaco after Le Roy had opened the doors.

But the timing of Le Roy’s arrival in Kuala Lumpur in February 1994 came months before the authorities’ clampdown on match fixing.

While he was cracking his brain in forming a decent side, the game was played before empty terraces. A match between Selangor and Kedah would command a decent turnout but the national team enjoyed little support.

Such was the scenario that official merchandising and memorabilia of the various participating teams in the M-League were sold, or left unsold, at the lobby of Wisma FAM at Kelana Jaya.

It was normal for the likes of Idris Karim, Hasnizam Uzir, Azmin Azram Aziz, Faizal Zainal, Ahmad Shaharuddin Rosdi, Ching Hong Aik and S. Ragesh to be playing in front of less than 100 fans.

Twenty years on, success registered by the Under-23 and the senior teams between 2009 and 2011 raised the profile of local football. Fans have started to flock back to the stadium. And with it, the freedom of speech in the virtual world is transported onto the terraces.

Thinking that as fans who pay their way through the turnstiles, they are free to behave as they like, as enjoyed by their predecessors and of course the man who spat at Le Roy.

Certain sections of the crowd come to the stadium feeling entitled to make chaos, throw flares and make statements such as unfurling a giant banner depicting a dog in an FAM suit as a broadside at the governing body. 

ans in general see the game from their personal perspectives. Their beliefs of right and wrong are based on how the events impact their lives.

Fans are naturally biased. The fans, it appears, are always right. They believe they are entitled to be so. In their blinkered point of view, the rest of the world, like Le Roy, is always wrong.


Tuesday, July 19, 2016

Front page of The Malay Mail, exactly 10 years ago

Exactly a decade ago, my story hit the front page of the Malay Mail. The old Malay Mail. The paper that was owned by the New Straits Times.

To those who do not understand English, go ahead and use google translate. Easy life eh.

FOOTBALL in Malaysia is at its lowest ebb.

Never before have Malaysia been ranked as low as 146 in the FIFA world rankings, raising the roof of the Dewan Rakyat yesterday.

Compounding matters is the game's domestic guardians, the FA of Malaysia (FAM), who are apparently in crisis.

They were asked to resign en bloc by Kalabakan Member of Parliament, Datuk Abdul Ghapur Salleh yesterday.

It is learnt a big pow-wow is scheduled soon to resolve a power struggle involving the key players in the FAM secretariat in Kelana Jaya.

Allegations of kickbacks, lack of transparency and favouritism within the headquarters have been circulating in football fraternity, threatening to derail Malaysia's effort of climbing to a respectable standing in the eyes of the world.

It is learnt FAM are split into two camps with both sides trying to oust each other.

FAM deputy president Tengku Abdullah Sultan Ahmad Shah, however, denied any knowledge of a leadership crisis or moves to remove the top brass.

"Honestly, that's news to me. Further more I've been away (for the World Cup)," Tengku Abdullah told Mailsport last night.

FAM general secretary Datuk Seri Dr Ibrahim Saad could not be reached for comment as he is with the national Under-20 team, who are competing in a youth tournament in Minas Gerais, Brazil.

Yesterday, Abdul Ghapur who was a former Sabah FA president, caused an uproar when he challenged FAM's office-bearers to resign en bloc after Youth and Sports Ministry parliamentary secretary S.A. Vigneswaran told the House that Malaysia were 146th in the world football ranking.

"I am challenging FAM officials from the top to the bottom to quit en bloc. We hand over FAM (management) to MyTeam, maybe there'll be some hope," he said, to the thumping of the table by some Members of Parliament in support of the challenge.

MyTeam are a private initiative to unearth new football talents under a reality programme.

Abdul Ghapur added 30 years given to FAM to revive the glorious days of Datuk Abdul Ghani Minhat and Mokhtar Dahari were too long.

Malaysia's best ever placing was 75th when the FIFA rankings were introduced in August 1993.

The team have never quite recovered from the Chiangmai SEA Games debacle in 1995 when Malaysia dropped to 112th.

Since then, Malaysia have hovered around the 100-120 bracket.

The only time Malaysia managed to sneak into the top 100 was October 2003, at 99th.

During question time, Vigneswaran said, while the Ministry were disappointed with the drastic drop of standards, he denied the FAM leadership did not work hard to improve the situation, pointing out that the Malaysian Under-20 team had qualified for the Asian Youth Championship to be held in India in October.

Responding to Abdul Ghapur's attack, Larut MP Datuk Raja Ahmad Zainuddin Raja Omar who is a vice-president of FAM, said the country ought to open her doors to highly talented foreigners to become naturalised citizens.

"If we study the make-up of several European nations in the recently concluded World Cup, they were either naturalised citizens or children of immigrants.

"In this era of globalisation, perhaps this is the way forward," said Raja Ahmad, adding that the National Sports Council (NSC) had granted citizenship to race walker Yuan Yufang, shooter Irina Maharani and weightlifter Hidayat Hamidon prior to the Commonwealth Games in 1998.

MM says: Abdul Ghapur's stint as the Sabah FA president in 94-95 ought to enlighten him on the challenges facing Malaysian football. As such, is there any agenda behind his remarks?

Aku dan Pak Andak Othman

"Hang ngaji mana?" itu soalan pertama yang terpacul dari mulutnya. Typical seorang wartawan - direct dan straight to the point. Satu hari awal tahun 2000, pertemuan di apartment Othman Abu Bakar dan Fadilah Jantan di Bandar Sri Damansara. Itu ujian pertama yang harus aku tempuhi dalam laluan melamar Intan.

 "Sebelum jumpa Mak Abah saya, awak kena jumpa Pak Andak saya," kata Intan.

Mesej Intan cukup jelas. Walaupun aku wartawan The Malay Mail, jangan ingat aku seorang saja ada latar belakang reporter dalam family yang aku bakal join ni.

"My Pak Andak bekas wartawan Business Times dan pernah berkhidmat di TV3."

"Alamak - kiranya jauh lebih senior." Perkataan otai waktu itu belum jadi trend.

 "Siapa ek?" tertanya-tanya jugak aku,

"Othman Abu Bakar," jawab Intan. Aku ingat-ingat lupa. Hinggalah pertemuan itu yang mengembalikan memori aku. Othman meninggalkan dunia media apabila menyertai Golden Hope Plantations selaku Pengurus Komunikasi Korporat pada 1997.

"Oh ini brother yang bawak Cordia oren, dulu selalu datang ke meja ekonomi Berita Harian, sembang dengan Mohamad Said (Allahyarham Moe), Azizi Othman dan Azman Azwan Azmawati (kini Prof di USM), Tidak lokek senyuman dan sentiasa ceria" detik hatiku. Aku konfiden. Impress Othman dan aku halfway there!

Mak Andak Fadilah pula pernah bersama The Malay Mail untuk beberapa ketika. "Oh small world betul la."

Pak Andak adik kepada mak mertuaku.

"Saya memang rapat dengan Pak Andak," kata Intan kepadaku, lama sebelum kami mendirikan rumahtangga.

"Waktu belajaq selalu mintak Pak Andak dan Mak Andak ambik bawak ke rumah. Pak Andak is like a father to me. Ada sekali tu I demam campak, jadi Tok Wan mai dari Serdang, lepas tu Pak Andak dan Pak Su picked him up, lepaih tu hantaq I and Tok Wan balik ke stesen keretapi. Tok Wan akan jenguk I ok tak kat koc katil. Pak Andak pun selalu bagi duit kat I."  

Sebagai dua individu yang berkongsi profesion yang sama, aku dan Pak Andak juga tentunya ada connection. Apatah lagi Pak Andak, Mak Andak, Liyana dan Amani sebahagian daripada rombongan pengantin perempuan ke majlis kami di Batu Pahat pada Jun 2001.

Pak Andak bersama 'Afif, Nur Alfiyyah, 'Akif dan Anas (Syawal 1430H)

Sebagaimana keluarga biasa, bila bertemu mesti bincang politik, politik pejabat dan pengalamannya selaku wartawan Business Times, New Straits Times, TV3 dan ntv7 serta The Edge.

Apabila aku dilihat terlalu keras mengkritik Menteri Belia dan Sukan dari 2004 hingga 2006 menerusi kolum dan laporan dalam The Malay Mail, Pak Andak yang waktu itu bersama Sime Darby, berkongsi kerisauannya.

"Hang kena careful Rizal..Depa politicians. Depa boleh buat macam-macam," katanya. 

Rutin kami kalau pulang ke Kulim, harus singgah di rumah Tok Wan di Serdang, tidak jauh dari exit Bandar Baharu. Tahun Baharu Cina awal tahun ini agak mengejutkan. Pak Andak di kerusi malas tetapi dalam kesakitan. Tidak boleh duduk atau bersandar.

Pak Andak, kenapa ni?"

"Entah, tak boleh jalan, tak boleh duduk. Sakit sangat."

"Mungkin muscle spasm ni...macam I kena dulu back in 1996. Kena jab masa tu, tak boleh duduk, diri, solat semua....better check ni!"

"Ni baru balik dari Langkawi, bawak Ton Wan dan Cik jalan-jalan," katanya.

Rutin Pak Andak memang begitu. Dia kerap pulang ke kampung halaman untuk melayan bapanya Tok Wan atau Cikgu Bakaq yang berusia 83 tahun.

Sebelum itupun, Pak Andak kerap menghabiskan waktu senggangnya menjaga ibunya Tok Fatimah yang menghidap kanser rahim sehingga Tok meninggal dunia di Serdang pada September 2014.

Rutin juga untuk kami melihat betapa sabarnya Pak Andak memindahkan Tok dari kereta ke kerusi roda lalu dibawa ke dalam rumah setiap kali beraya di rumah Mak Abah di Kelang Lama, Kulim.

Pak Andak juga tidak kekok memandi dan membersihkan Tok selain menaik taraf dan menyusun semula dalaman rumah bersama Cik Azizah, Pak Lang Omar dan Pak Su Muhammad untuk memudahkan kedua-dua Tok dan Tok Wan bergerak.

Dalam masa seminggu selepas pertemuan kami di rumah Tok Wan, Pak Su membawa Pak Andak pulang ke KL. Maklumat yang kami terima kemudiannya mengesahkan ada ketumbuhan di paru-parunya. Biopsi dilakukan sama ada ketumbuhan itu barah atau tidak.

Azam, adik Intan, memaklumkan kepada kami sejurus keputusan ujian diterima. Apa yang kami risaukan menjadi realiti.

Di antara Mac dan Jun, kami kerap berjumpa, Pak Andak dan Mak Andak sama ada di rumah mereka, di KPJ Damansara, di Hospital Putrajaya dan Institut Kanser Negara (IKN).

Aku berasakan terlalu banyak yang Pak Andak hendak ceritakan kepadaku. Kebetulan kami bergerak dalam ruang lingkup media yang sama, misalnya boss aku di The Malay Mail Rocky rakan setugasnya di BT. Bos No 2 ku selepas Rocky berhenti, Saiful Azhar Abdullah, jiran Pak Andak di Puncak Alam. 

Adlin Murtadza Zabri yang sama-sama dipindahkan dari BT ke meja bisnes New Straits Times atas arahan disebabkan tidak sehaluan dengan beberapa individu atasan BT, pula bekas setiausaha akhbar Datuk Seri Anwar Ibrahim dan Datuk Seri Azalina Othman Said. Adlin juga mengambil aku bekerja sebagai pengarah media kejohanan tenis The Showdown of Champions 2008, 2009 dan 2010. 

Warna-warni kerjaya Pak Andak sebagai wartawan dikongsi sedikit-sedikit setiap kali kami bertemu.

"Pak Andak pernah diisytihar persona non grata di Mindef. Dalam satu sidang akhbar, Pak Andak ada tanya Armed Forces chief waktu itu (Pak Andak sebut nama) mengenai senjata diperbuat di Malaysia. Tak lama lepaih tu, Pak Andak dapat call daripada PRO Mindef, kata Pak Andak tak boleh masuk Mindef,"

Pak Andak bersama Amani dan Liyana (tengah) dan Tok Wan (berbaju Melayu hijau) serta Abah (kanan) dan Azim (kiri) bergambar di hadapan rumah Tok Wan di Serdang, Kedah. Gambar dirakam 2010

Disebabkan Tok Wan seorang guru, keluarganya berpindah-randah. Anak kelima daripada lapan beradik, Pak Andak dilahirkan di Rantau Panjang, Kota Kuala Muda dan bersekolah di Bukit Selambau dan Serdang sebelum mendapat tempat di sekolah berasrama penuh Sekolah Tuanku Abdul Rahman (STAR) di Ipoh,

"Masa kecik, Pak Andak ditatang penuh sayang. Dia ada asthma, jadi selalu sakit-sakit, jadi selalu Pak Andak selalu Tok Wan dukung dan peluk," Mak bercerita.

"Makanan kegemaran dia ketam, Kalau tak dak ketam, dia merajuk. Maklah yang pujuk dia bagi makan," kata Mak.


Mak (kiri) dan Pak Andak

Di STAR, Pak Andak menyemai minat menulis. Pada 1980, Pak Andak melanjutkan pelajaran ke Universiti Indiana di Bloomington, Indiana, Amerika Syarikat.

Gambar ihsan Tun Rafaee. Dari kiri Pak Andak, Zul, Shariman dan Aziz pada minggu pertama di Bloomington, Amerika Syarikat. 

Memulakan kerjayanya sebagai guru di SM Clifford di Kuala Kangsar dan seterusnya menjadi pensyarah di USM, Pak Andak menerjunkan diri ke dalam dunia kewartawanan pada usia 30 tahun.

"Pak Andak antara anak Melayu pertama yang ada Masters yang kerja dalam media," imbas Pak Andak.

Dengan Azam dan 'Afif menikmati BBQ di rumah Pak Andak di Puncak Alam. Mak Andak masak kari kepala ikan

Azam mengingati kisah yang Pak Andak kongsi bersamanya, iaitu ketika Pak Andak berdepan dua tawaran - sama ada mengambil jurusan kejuruteraan pesawat atau melanjutkan pelajaran ke Universiti Indiana sehingga peringkat Ijazah Sarjana ditanggung sepenuhnya menerusi biasiswa JPA.

"Pak Andak cerita dia pilih buat English pasai nak spend time lebih lama di US," kata Azam, Mr Reliable yang memang secara umum dianggap everyone's trusted lieutenant.

Pak Andak membawa pulang segulung ijazah sarjana muda Sains (Pendidikan) dan Ijazah Sarjana Sastera dalam Linguistik Terapan atau Applied Linguistics

"Di Indiana, Pak Andak aktif menulis," kata Azam.

Di sana, Pak Andak menjalin persahabatan yang kukuh dengan rakan-rakannya. Beberapa sahabat baiknya seperti Tun Rafaee Jamaluddin dan Kahar Othman mengiringi jenazah Tok Fatimah hingga ke kubur pada September 2014.

Tun Rafaee (dua dari kiri) bersama Datuk Aminuddin Ariffin dan Azman Radzi ketika melawat Pak Andak selepas menjalani pembedahan tulang belakang 9 Jun lalu. Berkerusi roda ialah Tok Wan 

"Pak Andak terharu dengan sumbangan rakan-rakan. Banyak yang depa bagi. Syukur Alhamdulillah," katanya. "Pak Andak teringat di Indiana U, Pak Andak selalu jadi penyambut tetamu untuk students yang baru mai....pi ambik depa kat airport,  kadang-kadang Pak Andak carikan depa rumah, bagi depa settle down dulu."

Begitu akrab hubungan Pak Andak dengan sesetengah ahli batchnya sehingga mereka sentiasa memberi sokongan sepanjang Pak Andak sakit, sama ada dalam bentuk material mahupun moral. Kahar pakar IT yang juga abang selebriti Halim Othman, menemani Pak Andak pada sesi pertama radioterapi di KPJ Damansara, bersama Mak Andak, Azam dan aku.

Tun Rafaee pula segera menyebar mesej mengajak rakan-rakan Indiana U membantu mengumpul dana untuk disumbangkan kepada keluarga Pak Andak bagi menampung perbelanjaan pembedahan implan titanium.

Untuk aku secara peribadi, dua perbualan aku dengan Pak Andak secara one-to-one aku simpan dalam kenangan - di stesen bas Kulim pada 2003 dan di luar pejabat NST Bangsar sekitar 2013.

"I salute you Pak Andak, dok berulang ke Serdang tengok Tok dan Tok Wan..." kataku.

"Depa berapa lama lagi nak hidup, Rizal. Masa ni lah kita kena berbakti pada depa. Hidup kita berkat, in sha Allah. Pak Andak pun syukur sihat dan Mak Andak pun runs the household."

Apabila ku menulis dalam blog mengucapkan terima kasih kepada kakakku Lin, Pak Andak memberi ulasan

Rizal, your sister provided you with the most expensive gift, her foresight. Knowing very well your strength and great love for sports, football in particular, she guided you to throng a path that could be your life and blood in future. And she was right! You owe her a lot. Tok Wan guided me to become what I am today. Just like your sister, Tok Wan had the foresight to work on my strength and passion, including being at every football game that I played in Serdang, Kedah and nearby areas. He also made me aspire to better myself educationally, leading me to pursue higher studies at one of the world's top 200 universities. Each of us owe each of them a lot. Maybe a mountain each.
Kami pun owe Pak Andak a mountain each kerana menjadi contoh individu yang bekerja secara profesional dan beretika tetapi pada masa yang sama masih boleh enjoy life dengan family, saudara mara dan rakan taulan.

Dalam ulasannya itu juga, Pak Andak menceritakan minatnya terhadap bola sepak. Satu legasinya ialah tinjauannya bersama jurulatih Sime Darby FC waktu itu, Ismail Zakaria, ke Liberia untuk mengenal pasti bakat Patrick Wleh, yang kini memburu gol untuk Selangor.

Dari 19 Mac, beberapa hari selepas sesi kemoterapi pertama di IKN hingga 29 Jun, aku kerap berkomunikasi dengan Pak Andak yang berkongsi kegiatannya, termasuk menunaikan solat Jumaat terakhir sebelum Ramadan pada 3 Jun, menyatakan pada 30 Mei bahawa dia redha dengan keadaannya tetapi berharap tiada anggota keluarga yang terpaksa menempuh mudarat sebegitu.

Pada 4 Jun juga, Pak Andak mengirim laporan perubatan IKN 25 Mei yang pantas aku kongsi bersama Azam untuk dikongsi dengan kakak Intan, Kak Ja yang juga seorang doktor di Kulim.

Selain mengucapkan selamat berpuasa kepada kami pada jam 3.10 pagi 6 Jun, yang juga tarikh lahir Mak, Pak Andak mengirim mesej membincangkan kajian Universiti Harvard bahawa adanya bone-building drugs di pasaran.

Bone building drugs yang Pak Andak maksudkan ialah denosumab, seperti yang dimaklumkan kepada ku oleh Datuk Seri Dr Zulkharnain Ismail, pakar joint replacement and tumour reconstruction dari Gleneagles yang aku rujuk sejak awal Jun. Dr Zul dan aku tidak pernah bertemu tetapi atas syor seorang kenalan kami, Dr Zul sentiasa memberi info yang aku perlukan setiap kali dirujuk. Apabila dimaklumkan bahawa Pak Andak tidak merasa sensation di kakinya, Dr Zul mencadangkan pembedahan untuk meminimumkan risiko lumpuh.

Keadaan Pak Andak juga tidak mengizinkan. Pada awal pagi 7 Jun, Mak Andak memanggil ambulans untuk admit Pak Andak ke IKN pada jam 2 pagi disebabkan kedua-dua kakinya tidak boleh bergerak. "Pak Andak tidak boleh angkat dua-dua kaki, tapi boleh rasa," kata Mak Andak menerusi kiriman mesej menerusi aplikasi whatsapp.

Pak Andak dipindahkan ke Hospital Putrajaya bersebelahan IKN. Dr Tan dan teamnya melakukan pembedahan untuk implan dua batang dan enam skru titanium di tulang belakang Pak Andak pada 9 Jun, berikutan T8 Pak Andak yang sudah hollow.

Aku dan Intan tidak membuat sebarang perancangan sepanjang cuti sekolah, sekadar balik Kulim untuk meraikan kehadiran Ramadan di sisi Mak dan Abah. Jumaat 10 Jun, Intan menziarahi Pak Andak sehari selepas pembedahan, tetapi aku tidak sempat berjumpa dengannya disebabkan waktu lawatan ICU yang bertindih dengan solat Jumaat.

Aku hanya melawat Pak Andak pada Selasa 14 Jun, "Eh hang tak kerja ka...hang ni bila cuti," Pak Andak tanya, wajahnya ceria, sambil melayan Rocky, Azam Aris dan Sharif Haron di hujung katil manakala Mak Andak dan Amani menemaninya.

Selepas semua pulang, termasuk Mak Anjang, Pak Anjang dan Syafiq, aku bersembang dengan Pak Andak.

"Habaq kat Na (Intan dikenali sebagai Na belah keluarganya), I was moved by her words. Coming from my niece who had gone through an operation herself, was different. She said the right words, at the right time."

Pada 28 Jun, Azam memaklumkan aku bahawa Pak Andak dah kena discharge, dengan beberapa perkembangan yang menyedihkan.

Disebabkan Azam ada tugasan di Kuantan, aku menemani Azim ke Hospital Putrajaya. Aku ke Puncak Alam untuk membantu Azim dan Mak Andak mengangkat Pak Andak dari kerusi roda ke katil yang khas dibeli oleh Mak Andak.

6 Julai 2016, bersamaan 1 Syawal 1437 hijrah. Aku hanya mengangkat panggilan Azam selepas solat Eidul Fitr dan tahlil di Masjid Jamek Yong Peng. Azam menyampaikan berita sedih bahawa Pak Andak pulang ke rahmatullah jam 8.15 pagi. Di saat seluruh negara bergema dengan kata-kata memuji kebesaran Allah SWT, Pak Andak menghembuskan nafas terakhirnya.

Aku break the news to Intan sekembalinya kami ke rumah Makcik. Terkejut dan beberapa minit kemudian Intan teresak-esak mengalirkan air mata. Kami batalkan semua program raya di Johor dan bergegas ke Puncak Alam.

Pemergian Pak Andak adalah satu kehilangan besar bukan saja untuk Mak Andak, Liyana dan Amani, bahkan untuk seluruh keluarga Tok Wan.

Hari pernikahan Pak Andak. Gambar ihsan Abah

Handsome orangnya...gambar ihsan Pak Teh

Buku yang dihadiahkan kepada Pak Teh

Diiringi surat untuk Pak Teh pada 1992 menggunakan kertas persidangan akauntan profesional 1991. Kandungannya menggambarkan penulisnya seorang yang mengambil berat hal-ehwal adik beradik

Aku terkenang hanya Sabtu sebelum Raya, aku menemani Azam, atas permintaan Mak Andak. untuk mengesahkan status khairat Pak Andak. Yang Dipertua Asri menunjukkan senarai dan yuran khairat sudahpun Pak Andak lunaskan sehingga Mac 2019.

Di sinilah jenazah Pak Andak disemadikan

Turut mengiringi jenazah ke kubur dari kiri Azam Aris, Azam, Tun Rafaee, Rocky dan Tok Mat

Pemergian Pak Andak dilaporkan oleh Bernama dan TV3 serta beberapa akhbar.

Baca laporan Sinar Harianmalaysiakini yang memetik BernamaBerita Harian dan The New Straits Times.

Terima kasih aku ucapkan kepada semua rakan taulan Pak Andak khususnya Azam Aris yang mewujudkan tabung derma untuk Pak Andak, Datuk Ahmad A Talib, Rocky AKA Datuk Ahirudin Attan, Tun Rafaee dan anak-anak serta Adlin dan isteri serta sahabat dan jiran yang sempat sama ada menziarah jenazah di rumah atau mengiringi perjalanan terakhirnya ke kubur.

Terima kasih juga kepada adik iparku Azam dan isterinya Risya kerana bukan saja membantu menguruskan jenazah dengan bantuan badan khairat Puncak Alam Fasa 2 dan masjid Puncak Alam, bahkan menemani Mak Andak. Liyana dan Amani di saat-saat mereka memerlukan.

Bukan sedikit yang Datuk Ahmad Nazri Abdullah sumbangkan. Bekas Ketua Pengarang Kumpulan Berita Harian Sdn Bhd itu menziarahi Pak Andak di Hospital Putrajaya dan memberi sokongan material serta moral. Pak Andak ada kenangan manis  bersama Nazri dan Datuk A Kadir Jasin membuat liputan persidangan Pertubuhan Negara-negara Islam (OIC) di Casablanca pada 1994. Waktu itu Pak Andak bertugas untuk TV3.  

Aku percaya ramai yang harus merindui gelak tawa dan wajah ceria Pak Andak, seorang insan yang selesa sama ada di atas tikar mengkuang atau kerusi empuk baldu

Ditanya what do you remember most of Pak Andak, Tun Rafaee menjawab:

"His laugh. Big or small. And his smiles.

"His character suka tolong orang dan buat aktiviti tolong orang. Mastermind in planning our activities. Now our whatsapp group ada that missing link."

Abah mengirim gambar perkahwinan Pak Andak menerusi aplikasi whatsapp, sambil menyatakan:

"If I were to have just a small fraction of his qualities until my last days, I would thank Allah for all eternity."

Abah mengenang saat menemani Mak dan Pak Andak ke Pulau Pinang bagi mengukur baju ditempah khas sebelum berlepas ke US.

"Fond memories linger on forever."

Juga kepada kenalan-kenalan Pak Andak yang memberi sokongan dari segi material dan moral, yang menziarah sama ada di rumah atau hospital atau mendoakan dari kejauhan,  semoga Allah SWT membalas jasa Datuk-Datuk, Tuan-Tuan dan Puan-Puan.

Dari kiri, tiga rakan Pak Andak dari Indiana U, Dr Mohd Ismahadi Syono dari MIMOS, Kahar Othman dan Datuk Aminuddin Ariffin, pengerusi eksekutif kumpulan Dinastia Jati, bergambar bersama Pak Su, Azam dan jiran sebelah rumah Pak Andak, selepas majlis tahlil di Surau Al Furqan, Puncak Alam, 14 Julai lalu. Gambar ihsan Kahar   

Pak Su, Azam dan Ijat meluangkan masa ngeteh bersama sahabat-sahabat Pak Andak dari universiti Indiana

Pak Andak seorang family man yang mengimbangi tuntutan selaku a filial son, a great husband, an excellent father, a loving brother, a nice uncle, a true friend - all rolled into one. A balancing act yang tidak semua boleh sempurnakan.

Salam takziah sekali lagi untuk seluruh keluarga Pak Andak.

Semoga roh Pak Andak damai di sana. Al-Fatihah

Nama penuh: Othman Abu Bakar
Tarikh lahir: 16 Mei, 1958 (Rantau Panjang, Kota Kuala Muda, Kedah)
Keluarga: Bapa Abu Bakar Hassan, Fatimah@Rodziah Hj Abdul Hamid
Adik-beradik: Rohani, Rasilah, Omar, Sharipah, Ali, Azizah dan Muhammad
Isteri: Fadilah Jantan
Anak-anak: Nur Liyana dan Nur Amani
Pensyarah, Universiti Sains Malaysia (USM) Mei 1986-Okt 1987
Business Times Feb 1988- Mac 94
Ketua, Berita dan Ekonomi Bahasa Inggeris, TV3 Mei 1994-September 1995
Pengurus, Komunikasi Korporat, Kumpulan Golden Hope Plantations Julai 1997-September 2000
Penerbit Eksekutif, The Edge Oktober 2000-Mac 2009
Timbalan Ketua Komunikasi dan Hal Ehwal Korporat Kumpulan Sime Darby April 2009- Disember 2011
Ketua, Komunikasi Korporat, Sime Darby Property,  Januari-Jun 2012
Editor Bersekutu, The Edge, November 2012-Mei 2014
Penyumbang The Mole

Saksikan bingkisan Kahar. Kenangan bersama OAB.


Monday, October 19, 2015

Road Map yang dicampak ke bakul sampah

Anda pernah baca Road Map yang dirangka bekas Pengarah Teknikal Persatuan Bola Sepak Malaysia (FAM), Robert Alberts? Sedikit perkongsian...waktu itu Setiausaha Agung FAM Datuk Seri Dr Ibrahim Saad.

Siap genap sembilan tahun satu hari yang lalu

Menyentuh aspek pembangunan pemain remaja

Perbandingan sistem di negara lain

Cadangan sistem pemantauan projek pembangunan membabitkan agensi lain

Struktur liga yang dicadangkan

Kaedah memperbaiki ranking dalam senarai kedudukan FIFA

Ada juga cadangan subsidi 49 peratus untuk pasukan negeri atau kelab dan selebihnya untuk pembangunan

Banyak lagi yang akan aku kongsikan selepas ini. Saja aku nukilkan entri ini kerana tarikh Road Map ini disiapkan oleh Alberts ialah 18 Oktober, 2006, genap sembilan tahun sehari yang lalu.

Saturday, October 17, 2015

Open letter to FAM, in 2007

Published in The Malay Mail, July 20, 2007. Shortly after the disastrous Asian Cup outing.

Dear Tuanku, Tan Sri, Datuk, and office bearers and salaried staff of FAM,

RE: Future of FAM and football in Malaysia

I HOPE this letter reaches the most esteemed gentlemen at Wisma FAM safely.

I'm writing to you because I'm convinced, like the rest of this football-crazy nation, that there is an urgent need to address pertinent issues with regard to the future of Malaysian football.

It is my wish that this time, the content of this letter is not ignored or thrown into the waste paper basket, which has happened all too often in the past.

I must salute FAM deputy president Tengku Abdullah Sultan Ahmad Shah for his decision to quit a body that he was closely associated with for the past two decades.

In no way Tengku Abdullah would be branded a coward. Together with his father and FAM president Sultan Ahmad Shah, Tengku Abdullah initiated the move to introduce semi-professional football in the country 18 years ago, but it has borne little fruit.

We have to acknowledge that although the pro-league has become an industry in its own right, it has resulted in the State FAs going all out to find means to break the wage structures for sub-standard footballers as a shortcut to success.

Therefore, it's time that we chart a clear and determined course and chart/formulate a new strategy to rejuvenate the game at all levels.

The media stand ready to offer our full support in this difficult, but necessary endeavour. 

As recent events have demonstrated, we can no longer depend on FAM to deliver.

Our embarrassing defeats to China, Uzbekistan and Iran were disastrous, and this should serve as the catalyst for change.

In my humble opinion, change must come from the top.

Although FAM cannot be faulted entirely for the present mess we are in, the national body must shoulder a major portion of the blame.

I would not want to cling on days of yore, when Abdul Ghani Minhat, Syed Ahmad Abu Bakar, Mokhtar Dahari, Soh Chin Aun and R. Arumugam endeared themselves to the Malaysian public.

They came from working-class families, having grown up playing in the kampung or padi fields and rubber plantations.

In sharp contrast, today's youngsters spend only a fraction of their time at playgrounds or parks. The ever-increasing demands of school and academic life, the competitiveness of the job market and the incredible technological advances - notably the Internet - make them prisoners of the indoors.

To ensure football stays relevant to today's generation, it requires a different strategy. To this end, FAM needs new faces who are receptive to fresh ideas.

# FAM has little choice but be independent of the State FAs if we want to break free from this mediocrity.

Suggestion: Amend the FAM constitution to enable the national body to shift its focus towards developing the sport. FAM must be run by technical people and corporate figures with the principal office-bearers as figureheads. Identify a young general secretary with no political affiliation, whose main task is to implement policies and head the secretariat.

# A new league structure run by a separate entity.

Suggestion: The time is ripe for a separate professional and profit-driven entity to run the M-League, similar to the J-League in Japan. A board of directors should be the M-League's highest authority in deciding the aims and policies of the league, while the executive committee puts those aims and policies into effect.

# Players' education

 FAM, with the help of the Ministries of Education and Youth and Sports, can draw up a complete coaching system designed to produce creative players. Of utmost importance is football education for players from the age of eight - the dos and don'ts as well as the motivational, technical and tactical aspects of the beautiful game.

Suggestion: Do it!

# Coaches' education 

 Youth coaches tend to emphasise on results rather than education. Most coaches want results even at school level which in turn puts fear and pressure on the young players.

Suggestion: Enjoy the game, before we teach the players the basic tactical movements when they reach 15. Given the magnitude of the problem, admittedly FAM needs help from all parties, especially the Government machinery, public and parental understanding as well as media support. However, there is a need for FAM to prove to the public and the stakeholders that they are willing to change. In this regard, Sultan Ahmad Shah as president, can advise the delegates to be receptive of reforms. Or else, please make way for new blood.

A nation's fate depends on the bounce of a little ball. Well-honed and experienced natural talents on the pitch, produced as a result of good governance off it, can always change its course.


Rizal Hashim,

Wednesday, October 14, 2015

Cerita di sebalik gangsa Sukan Asia 1974

PERSIAPAN menjelang Sukan Asia di Tehran pada 1-15 September, 1974, tidak seperti diduga. Tujuh belas pemain dikehendaki melaporkan diri ke latihan pusat pada 11 Ogos dan berlepas ke Iran pada 23 Ogos tetapi anak didik Allahyarham Jalil Che Din hanya berangkat ke Tehran, empat hari kemudian.

KES jurulatih merajuk, kecederaan yang menimpa bek kanan utama, perbezaan kem pemain mengikut sentimen kenegerian – antara masalah dalaman skuad bola sepak negara menjelang dan ketika Sukan Asia 1974 di Tehran rancak berjalan.

Hanya beberapa minggu selepas skuad negara merangkul Piala Merdeka di Ipoh, misi lebih besar menanti anak didik Jalil, bekas pemain pertahanan negara era 1950-an yang juga seorang pegawai Penjara.

 Tanpa beberapa tonggak seperti penjaga gol Lim Fung Kee dan perancang utama Wong Choon Wah yang berhijrah ke Hong Kong sejurus misi di Pestabola Merdeka serta Shaharuddin Abdullah, skuad negara menyiapkan diri ke Tehran dalam suasana yang kurang ideal.

 Setiba di Lapangan Terbang Antarabangsa Subang, Sabena Airlines, syarikat penerbangan Belgium, memaklumkan penerbangan ditunda dan penumpang terpaksa berlepas mengikut jadual seterusnya, iaitu empat hari kemudian disebabkan masalah teknikal.

 Pemain tengah, Datuk Shukor Salleh, mengenang detik itu. “Disebabkan masalah tayar pesawat yang mengakibatkan penerbangan ditunda, penumpang ditempatkan di Hotel Equatorial di Kuala Lumpur waktu itu,” kata Shukor.

Apa yang berlaku seterusnya? Benarkah pemain memulau jurulatih? Benarkah pemain hanya dihadiahkan seutas jam berjenama selepas menduduki tangga ketiga? Siapa 17 pemain yang tersenarai?

Kisah selanjutnya, muat turun majalah digital arena di appstore  atau playstore.

Wednesday, September 16, 2015

Throwback EPLx dan Rembat Kosmo!

Selaku wartawan, aku diajar bukan saja membuat laporan permainan, bahkan analisis, komentar dan profil atlet. Menghimpun pengalaman sepanjang tugasan bersama Berita Harian dan The Malay Mail, aku berkongsi ilmu dengan pembaca EPLx Kosmo! yang kemudian dijenamakan semula sebagai Rembat Kosmo! Atas syor bekas wartawan New Straits Times dan setiausaha akhbar Tun Daim Zainuddin, Rashid Yusof, aku menjadi editor sisipan EPLx Kosmo pada 2009. Tamat setahun, kontrak aku dengan syarikat yang menaja sisipan tidak diperbaharui, tetapi Pengarang Kosmo, Baharom Mahusin (kini Datuk) mencadangkan sisipan itu diteruskan dengan nama lain, iaitu Rembat Kosmo! juga pada setiap Sabtu. Sisipan itu memberi ruang 60 peratus kepada bola sepak luar dan bakinya bola sepak tempatan.

Lakaran Hazli Ahmad Sanusi (hazliahmadsanusi@gmail,com)

Lakaran pasukan grafik Kosmo menjelang final Piala Malaysia 2010

Sorotan pemilihan kabinet FAM 2010-2014

Surat terbuka buat Rajagobal


S. Kunanlan
Tarikh lahir: 15 September, 1986
Asal: Semenyih, Selangor
Sekolah: SJK Ladang Semenyih, SMK Engku Hussin, Semenyih
Posisi: Tengah
Pencapaian: Mewakili pasukan Bawah 18 Selangor, skuad Piala Presiden Negeri Sembilan, juara Piala Malaysia 2009, juara Piala FA 2010, naib juara Piala Malaysia 2010.

Jantung Harimau Malaya

JIKA bekas bintang Selangor, K. Sanbagamaran, satu ketika dahulu berbasikal ke sekolahnya di Kajang sebagai latihan menguatkan paru-paru, S. Kunanlan memiliki ketahanan menyempurnakan larian jarak jauh.

Daripada perlumbaan 1,500m, 3,000m lari berhalangan, 5,000m hingga merentas desa, Kunanlan mencipta nama sebagai pakar lari jarak jauh di peringkat remaja. Bahkan dia pernah menduduki tangga keenam acara merentas desa perlumbaan di peringkat daerah Hulu Langat.

Hasilnya, lahirlah seorang pemain bola sepak berbakat yang memiliki kepantasan, kerajinan dan tidak kenal erti lelah.

“Saya main bola sejak kecil. Terpilih mewakili sekolah rendah SJK Ladang Semenyih selaku seorang pemain tengah, saya juga cukup meminati acara larian jarak jauh. Kalau acara merentas desa, saya sudah bertanding sejak umur 10 tahun.

“Kalau kategori Bawah 12 tahun, jaraknya 6km, Bawah 16 tahun 8km, Bawah 18 tahun 10km. Kami sekeluarga memang aktif dalam olahraga,” imbas Kunanlan yang kini antara tonggak tersenarai dalam minda Datuk K. Rajagobal.

Di sebalik ketrampilannya selaku pelari jarak jauh, bakat Kunanlan dalam bola sepak tidak terpendam begitu saja.

Atas dorongan gurunya, Kunanlan menjadikan kebolehan berlari itu sebagai aset. “Saya bermain di tengah, di penjuru dan pernah juga main stopper,” kata Kunanlan.

“Tapi pada satu hari, jurulatih Cikgu Zulkifli beri saya tugas sebagai pemain sayap.”

Cemerlang di peringkat sekolah dan seterusnya daerah, Kunanlan menjalani ujian pemilihan Bawah 15 Selangor.

“Saya gagal kerana dianggap terlalu kecil. Saiz jadi penghalang,” katanya.

Sekali lagi Kunanlan mencuba nasib dengan skuad Bawah 18 Selangor tetapi kurang bernasib baik. Lalu dia membawa diri ke Seremban untuk menyertai Liga Dunhill Menteri Besar.

“Hendak cuba masuk akademi, saya dah terlebih umur, jadi akhirnya saya terpilih menganggotai skuad Piala Presiden Negeri Sembilan.”

Jika ada pemain utama yang tercedera, Kunanlan dipanggil oleh jurulatih Negeri Sembilan ketika itu, Hatem Souissi.

Pintu buat Kunanlan terbuka apabila Wan Jamak Wan Hassan menggantikan Hatem. Itu antara tindakan paling awal Wan Jamak setibanya di Seremban.

“Saya masih ingat ketika menguruskan Telekom Melaka, kami ada berdepan dengan Negeri Sembilan yang memiliki seorang pemain sayap yang pantas dan tidak kenal penat. Jadi apabila tiba di Seremban, Kunanlanlah nama pertama yang saya cari,” kata Wan Jamak.

Dari situ, Kunanlan memikat perhatian B. Sathianathan yang memanggilnya untuk latihan pusat menjelang Pestabola Merdeka.

“Tapi saya kena gugur,” kata Kunanlan.

Nama Kunanlan sangkut selaku anggota skuad utama ke Sukan SEA Laos pada 2009 dan dia tidak menoleh ke belakang lagi.

Di sebalik kerajinan, kelajuan dan kepintaran menewaskan bek kanan lawan, hanya satu kelemahan Kunanlan - lemah di depan gol.

Apabila dihidangkan dengan peluang keemasan, biasanya Kunanlan kaget.

Sepanjang musim, Kunanlan hanya mencetak satu gol, ketika menentang T-Team. Disebabkan kekurangan dari segi menyudahkan peluang, sepakannya diselamatkan penjaga gol Singapura, Izwan Mahbud, seawal minit ke-10.

Apapun, anak Semenyih ini jantung Harimau Malaya.

K. Gurusamy Govandar
Tarikh lahir: 11 Januari,1989
Asal: Semenyih
Posisi: Tengah
Sekolah: SK Tamil Rinching, SMK Engku Hussin, Semenyih, Sekolah Sukan Bukit Jalil (SSBJ) Pencapaian: Pingat emas Sukan SEA 2009, juara Piala AFF 2010.


Guru yang mendahului zaman

K. Gurusamy Govandar sudah biasa melampaui zamannya. Seawal usia 9 tahun, dia sudah dipanggil mewakili pasukan Bawah 12 tahun sekolahnya, sebelum bakatnya diketengahkan di peringkat Majlis Sukan Sekolah-sekolah Malaysia (MSSM).

Ketika rakan-rakannya di SRJ Tamil Bandar Rinching, Semenyih, sibuk mentelaah pelajaran dan menghafal sifir, Gurusamy menghafal arahan jurulatih.

Pada usia 10 tahun, dia sudah menyarung jersi sekolah dan daerah. Sebagaimana “senior”nya di Semenyih, S. Kunanlan, yang aktif dalam acara merentas desa, Gurusamy juga gemar mengeluarkan peluh dan menguji kekuatan paru-parunya menerusi larian itu.

“Mungkin dari situ saya dapat tenaga berlebihan untuk bermain bola sepak tanpa mengenal penat,” kata Gurusamy, ditanya mengenai keupayaannya menjana jentera tengah sama ada untuk skuad Olimpik mahupun pasukan kebangsaan.

Disebabkan keinginan bermain bola sepak, Gurusamy banyak menghabiskan waktu lapangnya di padang di depan rumahnya di Taman Manickavasagam.

“Saya dan kawan-kawan gemar bermain bola dan buat perlawanan persahabatan dengan pasukan dari taman lain, biasanya pada setiap Sabtu. Kadang-kadang sanggup saya tak pergi sekolah tapi asyik main bola, dari pagi hingga petang,” katanya.

Di kalangan keluarganya yang besar, Gurusamy tidak berseorangan meminati sukan kegilaan ramai itu. Abangnya Mogan pernah beraksi dalam Piala Milo, Depan Sakti pula menyarung jersi Selangor musim ini, manakala adiknya Visunathan bersama Shahzan Muda.

“Kami bukan saja aktif dalam bola sepak, tetapi juga olahraga. Saya mewakili Hulu Langat dalam merentas desa,” katanya.

Lebih terkenal sebagai pemain tengah bertahan yang ditugaskan memperkasakan benteng pertahanan, Gurusamy yang mewakili Selangor sejak dari peringkat Bawah 12 tahun, pernah menjalani ujian pemilihan bersama akademi Negeri Sembilan tetapi tidak diterima masuk.

Bagaimanapun Gurusamy akhirnya diserapkan ke dalam program elit di Sekolah Sukan Bukit Jalil (SSBJ) pada 2005, lalu terus terpilih ke dalam skuad Bawah 20 Rajagobal ke Piala Lion di Singapura.

“Saya pun terkejut kerana pada usia 16 tahun, biasanya kena masuk pasukan Bawah 17 tahun dulu. Setahun kemudian saya terpilih menganggotai skuad Bawah 20 ke pusingan akhir Kejohanan Asia di India,” katanya.

Skuad muda pada 2006 itu membentuk teras barisan kepercayaan Rajagobal hari ini. Antaranya Aidil Zafuan Abdul Radzak, Amar Rohidan, Asraruddin Putra Omar, Safiq Rahim dan Khyril Muhymeen Zambri yang menjadi sebahagian daripada kejayaan Sukan SEA Laos 2009 dan Piala AFF 2010.

Meminati gaya permainan bintang Liverpool, Steven Gerrard dan tonggak Barcelona, Xavi, Gurusamy harus menjadi nadi penting dalam perancangan Ong Kim Swee untuk perhitungan pra-Olimpik serta Sukan SEA kelak.

“Saya berharap dapat membantu pasukan negara mengekalkan pingat emas yang dimenangi di Laos,” katanya. Di sebalik kesibukan mengawal pertahanan, Gurusamy juga pandai mencium peluang menggegar jaring lawan.

Jaringannya hasil lambungan jarak jauh ketika menentang Syria masih kekal dalam ingatannya, selain ledakan menentang Arab Saudi. Gurusamy juga tidak menghiraukan kritikan berikutan kegagalan pasukan negara mara ke pusingan ketiga pra-Piala Dunia zon Asia.

“Kami kena tebus di Sukan SEA dan pra-Olimpik,” katanya ringkas.


Melupakan raket demi sepatu bola

KERANA hujung sepatu bolanya, nama Wan Zack Haikal Wan Nor meniti di bibir peminat.

Meluru menyambut lorongan tepat Gary Steven Robbat dalam petak penalti, Wan Zack menjolok bola ke gawang melepasi terpaan penjaga gol Lebanon, Mohd Dakramanji, baru-baru ini, bagi menjamin tempat anak didik Ong Kim Swee di kalangan 12 pasukan terbaik Asia yang merebut tempat ke Sukan Olimpik tahun depan.

Peminat menyamakan senario gol itu, yang disempurnakan pada minit ke-42, dengan kaedah lazim Barcelona menggegar jaring lawan - hasil penyudah penyerang berikutan lorongan tajam dan tepat daripada pemain tengah.

“Sebenarnya ia hasil kerjasama sepasukan. Bagi saya hendak menyamakan gol itu seperti mana yang biasa dibuat Barcelona terlalu tinggi. Saya dan rakan-rakan tidak boleh terlalu berbangga kerana misi belum selesai. Apapun saya gembira menyumbang tenaga bagi menghidupkan impian Olimpik negara,” kata pemain berasal dari Maran, Pahang itu.

Bermula sebagai penyerang di Sekolah Rendah Kebangsaan Maran, Wan Zack dikurniai kepantasan semula jadi yang menyeksa lawan.

Disebabkan ketangkasannya, pemain berusia 20 tahun itu aktif dalam olahraga dan badminton ketika di bangku sekolah.

“Saya mewakili sekolah dalam acara pecut 100m dan 200m, bahkan pernah mewakili zon. Saya juga giat dalam badminton. Apabila guru mempelawa murid untuk menjalani ujian pemilihan, saya pergi.

“Akhirnya saya muncul juara perseorangan daerah Maran dan mara sehingga ke suku akhir peringkat negeri Pahang,” katanya mengimbas kenangan manis ketika remaja.

Apabila terpaksa memilih di antara badminton dan bola sepak, anak bongsu daripada sembilan beradik itu tidak perlu berfikir dua kali.

“Minat saya hanya satu - bola sepak,” katanya.

Terpilih mewakili pasukan sekolah-sekolah Bawah 12 tahun Malaysia ke Saitama, Jepun, pada 2003 sesudah menonjol bersama skuad Pahang yang bertanding dalam kejohanan Majlis Sukan Sekolah-sekolah Malaysia (MSSM) berbentuk karnival di FAM, Wan Zack tidak menoleh ke belakang.

Senarai penyertaannya dalam bidang sukan memudahkan Wan Zack menyertai SMK Kuala Lanar, Kuala Lipis, sekolah yang dianggap akademi sukan negeri.

Sejajar dasar Sekolah Sukan Bukit Jalil (SSBJ) yang membuka pintu kepada pelajar Tingkatan Empat, Wan Zack dipelawa menjalani ujian pemilihan di bawah kendalian Aminuddin Hussein dan Ahmad Fairuz Yunus.

Mengutip pengalaman bersama pasukan Bawah 16 tahun yang dikendalikan Robert Alberts dan Kim Swee di Hertfordshire dan Slovakia, Wan Zack cuba mencuri tempat dalam Harimau Muda di bawah K. Rajagobal pada 2008.

Namun dia digugurkan. Ini memaksa Wan Zack mengasah bakat bersama Felda United yang ketika itu dibimbing Reduan Abdullah, disusuli E. Elavarasan.

Apabila Kim Swee dilantik mengurus Harimau Muda B dengan Harimau Muda A dikendali Azraai Khor Abdullah selepas Rajagobal diangkat menjaga pasukan senior kebangsaan, Wan Zack kembali diberi perhatian.

Kini Wan Zack bersaing dengan Wan Zaharulnizam Wan Zakaria untuk mendapat kepercayaan Kim Swee bagi mengisi posisi sayap kanan. Dalam arena bola sepak tempatan, Wan Zack bukan berseorangan dalam membawa nama arwah bapanya Wan Nor Wan Ahmad yang meninggal dunia dua tahun lalu.

Abangnya, Wan Azwari, beraksi selaku pemain pertahanan dengan Johor.

“Setakat ini, kami hanya pernah bertembung sekali, dalam perlawanan persahabatan,” kata Wan Zack yang gemar bermain snuker di masa lapangnya.

Wan Zack Haikal Wan Nor
Tarikh lahir: 28 Januari, 1991
Asal: Maran, Pahang
Posisi: Sayap kanan
Sekolah: SRK Maran, SMK Kuala Lanar, Kuala Lipis, Sekolah Sukan Bukit Jalil (SSBJ)
Pasukan: Felda United, Harimau Muda B, Harimau Muda A
Hobi: Bermain snuker, permainan konsol
Masakan kegemaran: Ikan patin masak tempoyak



 APABILA seawal usia tiga tahun didedahkan kepada bola sepak, tidak hairanlah sukan itu dijadikan kerjaya oleh Mahalli Jasuli.

“Sejak saya di tadika lagi saya dibawa bapa (Jasuli Sarafi) ke Stadium Merdeka untuk menyaksikan Selangor atau Kuala Lumpur beraksi,” kata Mahalli mengimbas detik-detik awal berjinak dengan bola sepak.

“Selangor ketika itu ada Malek Rahman dan Azman Adnan. Kuala Lumpur ada Liew Kim Tu.”

 Mencapai usia 12 tahun, Mahalli, anak sulung daripada tiga beradik yang berasal dari Selayang Baru, sudahpun menyarung jersi Selangor.

Sambil bermain, Mahalli tetap berkunjung ke stadium untuk mencari sumber inspirasi.

“Idola saya Amri Yahyah. Saya pun minat jersi bernombor 17 kerana Amri,” dedah Mahalli.

“Saya tidak dapat gambarkan perasaan saya apabila terpilih mewakili negara, beraksi pula di sisi Amri. Bukan itu saja, saya juga ditempatkan sebilik dengan Amri, tidak kira sama ada untuk tugasan dalam negeri atau luar negara. Jadi saya selalu ambil kesempatan bertanya kepada Amri bagaimana untuk memperbaiki kelemahan.”

Mahalli kini bek kanan tetap buat pasukan negara sekalipun tidak demikian keadaannya ketika anak buah K. Rajagobal memulakan kempen Piala Suzuki AFF di Jakarta tahun lalu. Jika diikutkan dari segi usia dan pengalaman, Mahalli di tempat ketiga di belakang Razman Roslan dan Sabre Mat Abu.

Namun prestasi Razman ketika tewas 5-1 kepada Indonesia pada perlawanan pembukaan kurang meyakinkan.

Mahalli diberi peluang pada pertemuan dengan Thailand yang berkesudahan 0-0, lantas dia tidak menoleh ke belakang.

Sambil sibuk menjalankan tugas mengekang pemain sayap kiri lawan, Mahalli gemar menyusup ke kubu lawan.

Dalam keghairahannya menyerang, sepakannya terbias ke gawang Laos ketika Malaysia menang 5-1.

Pada final pusingan pertama di Stadium Nasional, Bukit Jalil, Mahalli melambungkan bola tepat ke kepala Safee Sali yang menanduk jaringan kedua peribadinya untuk menjadikan kedudukan selesa pasukan negara mendahului Indonesia 3-0.

“Saya ingat saingan Piala Suzuki bukan saja kerana kita menang tetapi juga kerana saya tidak beraksi pada perlawanan pertama dan terakhir,” katanya yang digantung secara automatik akibat menerima kad kuning kedua pada final pertama di Bukit Jalil.

Sumbangan Mahalli sedikit sebanyak menebus “dosanya” sesudah dibuang padang oleh pengadil Australia, Ben Williams, ketika Malaysia tewas kepada China pada Sukan Asia di Guangzhou, November lalu.

“Itu kad merah pertama dalam kerjaya saya. Saya harap ia juga yang terakhir,” kata Mahalli mengenang detik tendangannya ke luar padang yang mendorong Williams melayangkan kad kuning kedua kepada pemain itu. Seterusnya Safiq Rahim dibuang padang kerana protes berlebihan.

Setelah mewakili SK Selayang Baru dan seterusnya Selangor untuk pertandingan Bawah 12 tahun Majlis Sukan Sekolah-sekolah Malaysia (MSSM), Mahalli yang meminati bintang Liverpool, menggilap bakatnya di Sekolah Projek di Shah Alam sebelum terpilih menyertai program elit Sekolah Sukan Bukit Jalil (SSBJ) kendalian Aminuddin Hussein dan Ahmad Fairuz Yunus.

“Dari tingkatan satu ke tingkatan tiga, saya beraksi di penjuru. Di Bukit Jalil, saya banyak beraksi selaku pemain tengah.”

Mahalli kemudian terpilih menganggotai skuad Bawah 19 Selangor selaku penyerang.

“Saya ada juga jaringkan tujuh gol dan agaknya sebab itu saya dapat peluang sertai skuad kebangsaan Bawah 19 tahun kendalian K. Rajagobal dalam Liga Perdana.”

Mahasiswa dalam jurusan Pembangunan Manusia di Universiti Putra Malaysia (UPM) Serdang, Mahalli kini antara yang tertulis selaku tonggak skuad pra-Olimpik bimbingan Ong Kim Swee. Akan tiba masanya Mahalli pula menjadi idola.

Mahalli Jasuli

Tarikh lahir: 2 April, 1989
Asal: Selayang Baru
Pasukan: Harimau Muda A
Pencapaian: Pingat emas Sukan SEA Laos 2009, juara Piala Suzuki AFF di Jakarta 2010.


Dari Kedawang ke Kuala Terengganu

MEMBANCUH simen, menyusun botol minyak gamat, mengail ikan, berniaga laksa dan menjaga lori keluar masuk dari lokasi pembinaan - antara kerja-kerja yang pernah dilakukan Helmi Remeli sebelum takdir menentukan rezekinya hadir dalam bola sepak.

Memori kais pagi, makan pagi itu belum terpadam daripada kotak pemikiran bek kanan Terengganu itu.

Bahkan ia menyedarkan Helmi, anak kelahiran Kedawang, Pulau Langkawi, agar tidak lupa asal-usulnya sekalipun sudah meniti kejayaan. Dalam tempoh seminggu bulan lalu, Helmi mengecap nikmat berganda.

Pada 4 Jun, dia menyarung jersi kebangsaan buat julung kali menentang Hong Kong. Genap seminggu kemudian, dia membantu Terengganu menjulang Piala FA, membenam Kelantan 2-1 di Stadium Nasional, Bukit Jalil.

“Alhamdulillah, saya amat bersyukur, terharu dan bangga atas pengalaman itu. Detik manis bermain untuk negara disusuli kejayaan memenangi Piala FA,” kata Helmi mengulas minggu yang cukup manis itu.

“Ia mengubat kecewa saya yang tidak bermain selama lebih enam bulan musim lalu akibat kecederaan lutut.”

Keputusan Datuk K. Rajagobal membuka pintu kepada Helmi pada usia 26 tahun cukup dihargai bek kanan yang pernah menyarung jersi Kuala Muda Naza itu.

“Saya tidak sangka terpilih mewakili negara pada usia ini. Ketika dimaklumkan akan bermain melawan Hong Kong, saya cemas. Begitu juga pengalaman bermain depan stadium yang dipenuhi penonton pada final Piala FA. Tapi bila sudah bermain, tekanan itu mula dilupakan,” katanya.

Sekalipun bola sepak menjulang nama Helmi, dia sebenarnya mewakili daerah Langkawi dalam ping pong ketika zaman persekolahannya.

“Saya bermain bola sejak bersekolah di SK Kedawang tetapi lebih cenderung bermain ping pong hingga mewakili Langkawi dalam kejohanan empat penjuru dan Piala Menteri Besar.”

Selepas menamatkan pengajian di SMK Kedawang, Helmi memutuskan menolak tawaran ke Tingkatan Enam, sebaliknya berazam mencari pekerjaan tetap.

“Sambil itu, saya membantu bapa dalam kerja pembinaan, membancuh simen dan bertukang. Ibu pula berniaga laksa. Kemudian saya mendapat kerja di sebuah hotel sebagai beach boy dengan gaji RM300 sebulan. Tidak sampai setahun, saya mendapat kerja di kilang minyak gamat.”

Hala tuju hidupnya berubah pada 2004 apabila seorang jurulatih mencadangkan Helmi menyertai sekumpulan pemain dari Langkawi untuk menjalani ujian pemilihan skuad Piala Emas Raja-raja Kedah.

“Saya terpilih bermain sebagai pemain tengah,” katanya.

Dari situ, bekas jurulatih kebangsaan, Ahmad Shafie, mempelawa Helmi menyertai Kuala Muda Naza.

“Saya timba pengalaman selama tiga musim, beraksi di bawah tiga jurulatih. Saya didedahkan bermain semua posisi, bahkan pernah menjadi back-up striker buat Akmal Rizal Rakhli.”

Apabila Irfan Bakti Abu Salim menelefonnya mengajaknya berhijrah ke Terengganu pada hujung 2009, Helmi sedang menimbang tawaran sebuah pasukan di utara.

Mujur buat Helmi, keputusannya ke Pantai Timur melapangkan rezekinya.

Helmi Remeli
Tarikh lahir: 24 Mac, 1985
Asal: Kedawang, Langkawi
Pasukan: Terengganu, Kuala Muda Naza
Posisi: Bek kanan
Pencapaian: Juara Piala FA 2011