Tuesday, August 29, 2017


IT is time to bury the ghosts of 2001. With N. Thanabalan on a hot streak, it is likely to happen! As a journalist with the Malay Mail the last time Kuala Lumpur hosted the SEA Games 16 years ago, I could recall moments before and after the final at Shah Alam Stadium on September 15.

My preview for The Malay Mail - Saturday, Sept 15, 2001

A DECADE full of heartaches, disappointments and bitter memories could well be cast aside at the end of tonight's SEA Games soccer final between Malaysia and Thailand.

For Malaysian soccer has gone through a roller-coaster ride, and mostly on a downward curve, over the years. The road to redemption is only 90 minutes away and it begins at Shah Alam Stadium.

For the first time ever, the Games is restricted to the Under-23, a decision which appears to have favoured the home team who have shown potential beyond their average age of 20.7.

Despite being one of the youngest teams in the Games, the Malaysian team led by fisherman Hairuddin Omar, have done enough to attract the fans back, as evident in the semifinals when the stadium was packed to the brim, something not seen for a long time.

One such scene was the final in 1989, held at the Merdeka Stadium on Merdeka Day. A crowd of over 40,000 spectators witnessed a thrilling match. Borhan Abu Samah scored an own goal before Lim Teong Kim and Dollah Salleh added salt into the Lions' wounds to ensure Malaysia's fourth soccer gold in the SEA Games series.

Ten years earlier in Jakarta, newly-wed Mokhtar Dahari struck in the 16th minute for the solitary goal, two years after Bakri Ibni and Mokhtar delivered the killer blows against Thailand in Kuala Lumpur.

Forty years ago in Rangoon, Burma succumbed in their own backyard to goals from Mahat Ambu and Abdul Ghani Minhat, now Datuk Abdul Ghani.

A fifth gold medal would extinguish all the bitter memories of recent times and consign the defeats to the Philippines (0-1) in 1991 and Laos, also by the same margin in 1997 in addition to the 6-0 debacle against Indonesia in Brunei'99, into the scrapheap.

Tonight's clash could be an evenly contested one. Both sets of players have a well-balanced squad, with emphasis on a strong offensive line-up.

While Malaysia have Kedah-born and former sprinter Akmal Rizal Ahmad Rakhli, Hairuddin and Nizaruddin Yusof firing the ammunition, Thailand look towards the fleet-footed Manit Noyvach and London-based Teerathep Vinothai.

Allan Harris' charges have the tendency to fumble in front of goal after a promising build-up, mostly bypassing midfield as opposed to Thailand's ability to attack in numbers through the middle.

Malaysia last came close to a title in 1996 in the Tiger Cup, losing 1-0 to Thailand to a Kiatisuk Senamuang's strike. For that, we are fond of harping on the 1989 squad whose coach was an Englishman, Trevor John Hartley. Englishman Harris' middle name, mind you, is also John.

The similarity might not end there by the end of the night.

Previous final wins 1961 (Rangoon) Malaysia 2 Berma (then Burma) 0
1977 (Kuala Lumpur) Malaysia 2 Thailand 0
1979 (Jakarta) Malaysia 1 Indonesia 0
1989 (Kuala Lumpur) Malaysia 3 Singapore 1

Malaysia's likely line-up

KAMARULZAMAN HASSAN The Penang keeper and current No 1 in the country has been outstanding throughout the tourney and is likely to be kept busy by the Thai forwards, especially Manit Noyvach.

REZUAN RADZY The former Under-19 skipper has made the slot his property at the expense of the more experienced S. Jayaprakash. One of three Jitra boys in the team, Rezuan or Demang to his friends, hits penetrative passes from the flanks.

IRWAN FADZLI IDRUS One of several free-kick specialists in the side, Jitra-born Irwan combines grit and skill on the left flank.

KAIRONNISAM SAHABUDIN HUSSAIN The Perlis forward-turned-defender came in the second half against Indonesia in the preliminary rounds and his composure has allowed Allan Harris to push Norhafiz Zamani Misbah further upfield. Doubtful due to an ankle injury but likely to start.

NIZAM JAMIL Younger brother of the late Zaid Jamil, Nizam lacks technique but compensates for that with his man-marking ability and well-timed tackles. The Selangor defender scored against Vietnam.

MUHAMMAD SHUKOR ADAN The Malaccan-born midfielder is a bit temperamental but the 22-year-old provides a steadying influence in the engine room.

NORHAFIZ ZAMANI MISBAH The first-choice central defender who made his international debut at rightback in March, is equally adept in midfield and has shown maturity beyond his years. Will have his work cut out against his Thai counterparts.

HAIRUDDIN OMAR Team captain who has been utilised on the right flank to accommodate Nizaruddin Yusof as the target man. Noted for his gutsy displays and aerial prowess.

INDRA PUTRA MAHAYUDDIN An intelligent player with a languid style, Perak player Indra loves to attack the flank. Scored Malaysia's first goal in the current campaign in the 5-0 win over Brunei.

MOHD NIZARUDDIN YUSOF Nizaruddin is built like a boxer but possesses a delicate touch. A key figure in attack with his constant running and killer passes, the Selangor striker would love to add to his two-goal tally in his own backyard.

AKMAL RIZAL AHMAD RAKHLI The former district-level sprinter who is eyeing a trial in France or Switzerland, has five goals to his name despite nursing an ankle injury. Much hinges on the Jitra boy's ability to strike. 

My report for The Malay Mail - Monday, Sept 17, 2001

PENANG goalkeeper Kamarulzaman Hassan (right) was desperate to cap the year with a fine SEA Games performance. It was not to be.

Make no mistake, the Negri Sembilan-born custodian, widely acknowledged as the current No 1 in the country, was THE keeper throughout the Games.

Performing acrobatics and showing a pair of steady hands, Kamarulzaman or Ayoi to his friends, was instrumental in the Under-23 team's march to the final. Until that single moment of catastrophic blunder on a wet Saturday night.

For that blunder, the only blot in his almost flawless displays from Day 1 in the 5-0 victory over Brunei, Malaysia lost the much sought after gold medal the whole nation had waited since 1989.

It was Malaysia's fifth silver medal in football, and the nation's third defeat to Thailand after the 1975 and 1981 losses. The 22-year-old, was, of course, speechless after the match on Saturday. Up to that point, he had conceded only one goal, to Maman's header during the crucial group clash with Indonesia last week.

His decision to somehow dive and spread his legs to deal with Thai right wingback Sarawut Treephan's harmless cross when the opposing strikers were nowhere near him, was poor judgement. 

A goalkeeper of his experience, having tasted international action since he was handpicked by Hatem Souissi and Mandiaty Fall to man the net during the Asian Under-19 qualifiers in 1998, should have known better.

You simply do not do that, especially when extra-time beckoned. Some section of the crowd made their feelings known as gloom descended upon Shah Alam.

Itu keeper tak payah kasi pingat ... was heard during the medal giving ceremony graced by the Sports Minister, Datuk Hishammuddin Hussein. Teary-eyed while walking towards the team bus to ferry them back to the hotel in Subang, Kamarulzaman was a broken man. He did not utter a single word, dragging his feet to take the bus.

Deep inside, Kamarulzaman must have realised his name would go into the record books for the wrong reasons. 

Because of him, Malaysia ended up with silver. But let us forgive Kamarulzaman in the same manner coach Allan Harris decided to give him a second chance after he was dropped for breaking curfew prior to the pre-World Cup campaign in March.

Kamarulzaman's services are badly required, with the Tiger Cup and the Asian Games next year in mind. Like quartermiler Zaiful Zainal Abidin who lost the men's 400m race despite being ranked No 1 with his 46.41sec, Kamarulzaman must pick himself up.

He is after all earmarked for a stint in Germany soon. Success is getting up just one more time than you fall down. Failure is the opportunity to begin again, more intelligently.

My personal take, an individual analysis on the squad members. Report appeared in The Malay Mail Sept 19, 2001.

KAMARULZAMAN HASSAN (Age: 22, Penang) The Negri Sembilan-born keeper hardly put a foot wrong until that moment when he decided to spread his right leg to deal with Sarawut Treephan's harmless-looking waist-high cross, inadvertently guiding the ball into his own net to hand the gold medal to the Thais.

SYAMSURI MUSTAFA (20, Terengganu) A first-choice in the national Under-19 team last year, Syamsuri made his international debut by stopping a penalty against Palestine in the pre-World Cup in March but Kamarulzaman's form forced him to merely warm the bench throughout the Games.

REZUAN RADZY (20, Kedah JKR) Nicknamed Demang, the former Under-19 skipper made the rightback slot his own after replacing the temperamental Aziz Ismail against Brunei. Appeared shaky at first but grew confident with each match.

AZIZ ISMAIL (20, Penang) A defender who impressed observers in the Merdeka Tournament, his only notable contribution for the team was the flare-up near the touchline which resulted in Shukor Adan's sending off against Brunei. He never saw another minute of action.

IRWAN FADZLI IDRUS (20, Kedah) Leftback Irwan curled in a memorable winning goal off a trademark free- kick against Indonesia in the crucial group clash. A similar effort struck the bar in the final against Thailand. Steady and reliable left foot.

S. JAYAPRAKASH (22, Selangor) Despite being the most experienced defender in the team, Jayaprakash was only utilised as a second half substitute to Kaironnisam Sahabudin Hussain in the semifinal clash against Myanmar.

MARZUKI YUSOF (20, Terengganu) A first-choice defender for the Under-19 last year but a midfielder in Terengganu's good start to the season, Marzuki seemed to have lost the coaches' trust, possibly due to his tendency to leave his position.

NIZAM JAMIL (22, Selangor) Younger brother of the late Zaid Jamil, Nizam makes up for his poor technique on the floor with well-timed tackles and tight-marking ability. Scored the first goal against Vietnam in the last group match.

KAIRONNISAM SAHABUDIN HUSSAIN (22, Perlis) The forward-turned-defender was perhaps the find of the team, comfortably filling in the void in the centre of defence left by Norhafiz Zamani Misbah who was pushed upfield in the match against Indonesia. There was no turning back for the only player in the team who has settled down.

NORHAFIZ ZAMANI MISBAH (20, Negri Sembilan) The Malaccan-born proved to be equally adept in defence and in midfield, but the young international showed the tendency of overdoing things when passing was the better option.

SYAIFUL SABTU (20, Negri Sembilan) Syaiful was reduced to the role of a substitute as his game is similar to Juzaili's. Good shot, tireless worker but lacks the ability to impose his authority.

JUZAILI SAMION (20, Pahang) The former France-based midfielder is admired for his high work rate but needs to polish his finishing and distribution apart from his tendency to pass back rather than look for an opening upfront.

SHUKOR ADAN (22, Negri Sembilan) The temperamental Malaccan-born midfielder who was looked upon as the brains of the team, played below par throughout the Games, probably affected by the sending-off against Brunei.

K. RAJAN (20, Negri Sembilan) The right flanker shocked Thailand with a well-taken free-kick in the Merdeka Tournament but there was not to be another magical piece of finishing in the Games. Known for his direct running, Rajan sadly froze when he came in for Nizaruddin in the final.

SUBRI SULONG (22, Terengganu) A midfelder who shone during the Merdeka Tournament, Subri lost his place prior to the Games. Twice made appearances as a substitute, coming in for the ineffective Rajan in the final immediately after the blunder by Kamarulzaman in a futile bid to equalise.

INDRA PUTRA MAHAYUDDIN (20, Perak) A player with a languid style, Indra proved to be an intelligent left flanker who supported the front two quite well but sometimes a bit too casual in his approach. Scored the opening goal in the campaign against Brunei.

AKMAL RIZAL AHMAD RAKHLI (20, Kedah) Akmal's emerged as the team's top-scorer with five goals, blasting in a hattrick against Brunei, a penalty against Indonesia and the second against Vietnam. The former Strasbourg trainee now has topped the team's scoring charts in three major assignments, following his seven goals in the pre-Olympics (1999) and four in the pre-World Cup (March 2001).

NIZARUDDIN YUSOF (22, Selangor) Nizaruddin is the workhorse in the strikeforce, working overtime as the target man with his bustling style and non-stop running. Scored two goals - one against Brunei and the solitary strike against Myanmar which led Malaysia to the final.

RUDIE RAMLI (19, Selangor) The former Germany-based player is the youngest member of the team but he did not see any action.

HAIRUDDIN OMAR (22, Terengganu) Team captain and part-time fisherman who somehow was not his usual commanding self playing on the right flank. More was expected of Hairuddin but perhaps he is better off as the target man.

So where are they now?

Read Four-Four-Two 2001 silver medallists - where are they now

Sunday, July 9, 2017

Persamaan Ringgit Kreatif, KDSB, Ko-Kafa dan Nusa Wangsa #throwback Disember 2016

Pada zaman semi-pro atau separa profesional, Kelantan menjadi negeri pertama menswastakan pengurusan pasukannya kepada pihak ketiga.

Pelantikan Ringgit Kreatif Sdn Bhd yang dipengerusikan oleh Timbalan Presiden Persatuan Bola Sepak Kelantan (KAFA), Zaid Ibrahim, membawa angin perubahan. Pada awalnya, gaji pemain untuk Februari 1993 dibayar pada Januari.

M. Karathu (kini Datuk) dilantik melatih pasukan yang akhirnya mara ke separuh akhir Piala Malaysia -- pencapaian terbaik negeri Cik Siti Wan Kembang sejak era semi-pro diperkenalkan pada 1989.

Dalam perjanjian asalnya, KAFA memberi hak kepada Ringgit Kreatif untuk mengurus pasukan semi-pronya selama lima tahun.

Ringgit Kreatif turut melantik dua penyiasat untuk memantau kegiatan mengatur keputusan perlawanan.

Apa yang berlaku? Selepas setahun, KAFA dan Ringgit Kreatif berselisih faham dan bertegang urat, sehingga kes saman yang memaksa persatuan membayar hutang kepada syarikat itu berjumlah lebih RM200,000.

Pada DIsember 1993, ikatan itu terlerai, maka Kota Darulnaim Sdn Bhd (KDSB), anak syarikat Perbadanan Kemajuan Iktisad Negeri Kelantan pula menggantikan Ringgit Kreatif. KDSB bertahan dua musim sebelum Koperasi Kafa atau Ko-Kafa menguruskan pasukan pada 1996.

Kemudian pada 1997 dan 1998, Nusa Wangsa yang dipengerusikan pengurus pasukan, Suhaidi Yusoff, membiayai pasukan Kelantan.

Kemerosotan Kelantan sehingga jatuh ke Liga FAM pada 2005 mengecewakan peminat negeri itu sebelum Tan Sri Annuar Musa menerajui KAFA pada 2007, serentak dengan kemunculan Mamadou Mustapha sebagai calon Pemain Import Terbaik 2008.

Di bawah kepimpinan Annuar yang turut menswastakan pengurusan pasukan kepada TRW.com Sdn Bhd, Kelantan dan panglima-panglima merahnya menakluki Malaysia dengan menjulang Piala Malaysia dua kali, Piala FA dua kali dan gelaran Liga Super dua kali dari 2010 hingga 2012.

Kini Kelantan di ambang menarik diri daripada saingan Liga Super.

Rentetan peristiwa ini sekadar menampakkan bahawa di sebalik wawasan kepimpinan KAFA sepanjang dua dekad yang lampau, bola sepak tempatan berdepan masalah kelestarian dari sudut ekonomi.

Pendapatan dan model perniagaan jangka masa panjang sukar dijana disebabkan keengganan pihak swasta, korporat dan gergasi-gergasi multinasional melabur dalam bola sepak tempatan, diiringi sikap acuh tak acuh persatuan yang kurang bijak mengurus kehendak penaja, serta politik dalaman.

Quo vadis, Malaysia? (Ke mana mahu pergi, Malaysia?)

Pertembungan budaya

ADA cetusan rasa tidak puas hati kenapa pengumuman pelantikan Frank Bernhardt selaku ketua jurulatih skuad Sukan SEA 2017 sekadar di buat di tepi Wisma FAM tanpa sidang akhbar khas, namun lebih wajar dibincang ialah rasional di sebalik pemilihan individu itu dan bukan dua calon lain dalam senarai pendek.

Dalam sejarah Persatuan Bola Sepak Malaysia (FAM), proses pemilihan Bernhardt adalah yang paling komprehensif.

Pada era peminat hanya tahu Pestabola Merdeka selaku kejohanan berprestij di Asia, jurulatih negara dipilih secara ad-hoc, atau mengikut tugasan.

Maka hadirlah nama-nama seperti Neoh Boon Hean, Otto Westphal, Clement Da Silva, Dettmar Cramer, Jalil Che Din dan Dave McLaren.

Hanya Choo Seng Quee, sifu bola sepak merentasi seberang tambak, menjadi jurulatih sepenuh masa dari 1958 hingga 1964, dengan gaji permulaan RM700 waktu itu.

Jalil, Datuk M. Kuppan, Datuk M. Chandran dan Tan Sri Abdul Ghani Minhat antara jurulatih yang bersilih ganti mengisi kerusi panas itu sehingga Karl-Heinz Weigang dipinjamkan dari Kementerian Belia dan Sukan (KBS) menerajui pasukan Sukan SEA 1977.

Memikirkan bahawa pasukan kebangsaan wajar dikendalikan jurulatih sepenuh masa yang profesional, maka FAM melantik beberapa pakar asing, termasuk Dr Josef Venglos, Ken Worden dan Claude Le Roy.

Mereka disyorkan oleh FIFA atau dilantik berasaskan pencapaian di peringkat tempatan. Bertalan Bicskei pula disenarai pendek bersama Dragoslav Stepanovic dan Bob Houghton sebelum ditemu ramah oleh Weigang selaku pengarah teknikal dan Setiausaha Agung, Datuk Dell Akbar Khan, di Frankfurt. Bisckei memulakan tugas pada 1 Julai 2004, menggantikan Allan Harris yang menghabiskan lima tahun bersama skuad nasional dan Bawah 20 serta Bawah 23 tahun.

Pelantikan Bernhardt menyusul selepas satu proses yang dikendalikan bersama oleh Pengarah Teknikal FAM, Fritz Schmid dan panel pemilihan sebelum dikemukakan kepada jawatankuasa petugas khas yang dipengerusikan oleh Timbalan Presiden FAM, Datuk Abdul Mokhtar Ahmad.

Dalam proses ini, Schmid menyediakan penilaian profesional dalam mengenal pasti calon, bermula dengan iklan menerusi media massa dan platform FIFA, AFC, UEFA dan negara tertentu, interviu menerusi Skype dengan calon tertentu, temu duga yang dihadiri panel pemilihan serta tugasan analisis perlawanan menerusi rakaman video.

Panel pemilihan dianggotai Datuk Junid Mohd Noor, Schmid dan B. Sathianathan selaku presiden Persatuan Jurulatih Bola Sepak Malaysia, selain tiga wakil Majlis Sukan Negara (MSN) iaitu pengarah prestasi tinggi, Keith Power, pemangku Pengarah Bahagian Atlet, Jefri Ngadirin dan Ketua Cawangan sukan berpasukan, Shukri Harun.

Dalam temu duga terakhir, selain menjawab persoalan ahli panel, Bernhardt, Michael Weiss dan Datuk Ong Kim Swee diberi ruang menjawab dan menganalisis perlawanan menerusi rakaman video.

Pembabitan MSN disebabkan kesediaan agensi kerajaan itu membiayai sebahagian daripada perbelanjaan dalam menyiapkan pasukan menghadapi temasya dwitahunan itu pada Ogos 2017.

Proses sebegini tidak pernah dilakukan dalam FAM.

Namun pelantikan Bernhardt tidak menjamin apa-apa. Dalam bola sepak apa saja boleh berlaku.

Lagipun sesetengah jurulatih tempatan berpendapat Bernhardt mungkin berdepan kesukaran bekerja dalam suasana budaya tempatan.

Sesetengah media pula menganggap Bernhardt tiada pasukan untuk dikendalikan selepas program Harimau Muda dimansuhkan.

Walaupun secara teori seorang pemain yang mencecah usia 16 tahun sudah tidak boleh diajar dari segi kemahiran asas dan teknikal, Bernhardt harus mampu menyemai budaya kerja, etika sepasukan dan disiplin untuk pemain yang rata-rata tahun ini berusia 17, 18 dan 19 tahun.

Jika saingan Sukan SEA 2017 dihadkan kepada Bawah 22 tahun, Bernhardt harus mengenal pasti pemain yang lahir pada atau selepas 1995, tentunya dalam kalangan bekas anggota skuad Harimau Muda A, B dan C, termasuk Ariff Farhan Md Isa, S. Kumaahran, Adam Nor Azlin, Jafri Firdaus Chew, Shahrul Akmal Adnan, Najmuddin Samad dan R. Kogileswaran.

Generasi ini masih ada ruang dibentuk dalam menyemai budaya pemikiran dan pendekatan profesional sebelum mereka dibebaskan ke dalam sistem senior yang ada.

Satu ketika dahulu jurulatih asing ada dua aspek yang mereka kerap pertikai – tiadanya profesionalisme dalam kalangan pemain dan kurang kecergasan fizikal.

Misalnya sambil jurulatih sudah menunggu jam 4.30 petang untuk sesi latihan, beberapa pemain masih memakai stokin dan membuat taping pergelangan kaki.

Sesetengah pemain pula tidak mahu memakai pelapik tulang kering atau shin pad sewaktu latihan, manakala Datuk Ong Kim Swee – yang sudah membawa pasukan negara di tiga edisi Sukan SEA – merungut mengenai jumlah perlawanan yang tidak mencukupi untuk pemain muda dalam liga.

Warga Jerman, Bernhardt pula sudah tentu berfikir seperti Lim Teong Kim. Sikap dan pendekatan Bernhardt disuburkan menerusi sistem kehidupan dan budaya negara yang melahirkan kereta berjenama bertaraf dunia, ahli sukan bergelar juara dunia dan pasukan bola sepak yang menakluki dunia.

Pertembungan budaya harus berlaku. Sama ada kita mahu menerima bibit perubahan atau kita kekal dengan budaya berkompromi dari segi kualiti, pendekatan dan sikap, tunggu dan lihat.

Dalam analisis akhir, apakah Bernhardt akan “diMalaysiakan” atau dia mengubah budaya bola sepak Malaysia?

PhD paling tinggi dalam sukan

UNTUK kita keluar daripada kepompong keselesaan kita, apakah kita perlukan sentuhan pakar asing atau tempatan?

Persoalan ini bukan berkisar kepada bola sepak sahaja. Sukan lain turut berdepan dilema yang sama.

Politik jurulatih tempatan dalam menyingkir pakar asing juga bukanlah baharu. Menyentuh bola sepak, ramai beranggapan tidak perlu jurulatih asing jika kualiti pemain yang ada berada di takuk yang sama.

Jurulatih tempatan pula tidak gemar ditegur, bahkan menganggap mereka lebih berpengetahuan daripada pakar asing yang mungkin lebih terdedah kepada ilmu sukan moden, terbuka dan jauh lebih profesional.

Kelemahan utama jurulatih asing pula mungkin ada dalam kalangan mereka tidak memahami budaya dan sikap orang kita. Sudahnya, wal hasil balik asal.

Pokoknya, masalah negara kita ialah kita pantang ditegur, tidak kira dalam bidang apa sekalipun.

Kita kurang memahami konsep muhasabah diri. Sebaliknya kebanyakan penggiat sukan Malaysia berkelulusan peringkat paling tinggi PHD, iaitu perasaan hasad dengki.

Apabila seorang profesional menegur rakan sejawatannya secara terbuka, tidak semestinya dia mahu membunuh kerjaya rakan senegara. Khususnya dalam bola sepak, bukankah dalam satu perlawanan itu ada lebih 50,000 jurulatih yang ada idea tersendiri? Itulah indahnya bola sepak, tidak kira sama ada yang mengeluarkan kritikan dan teguran itu bertauliah atau tidak.

Tiada formula tepat dalam merangka sesuatu kejayaan, sebaliknya ia banyak bergantung kepada pelbagai faktor dalaman dan luaran.

Namun rata-rata atlet negara, sebagaimana masyarakat kita amnya, berada dalam zon selesa. Untuk mengajak mereka keluar daripada kepompong ini, kadangkala kita perlu perspektif dan sentuhan orang luar.

Tetapi tidak semestinya semua orang luar lebih baik.

Ketua jurulatih olahraga negara, Zainal Abas, misalnya memperkenalkan syarat untuk semua jurulatih tempatan dan asing mengemukakan laporan dan perancangan setiap dua minggu untuk dipantau.

“Jadi kita boleh pantau apakah benar mereka melaksanakan apa yang dirancang, jumlah kehadiran atlet naungan mereka, kaedah dan kadar latihan mencukupi atau tidak. Saya juga meminta pakar daripada ISN mengadakan ujian otot teras terhadap semua atlet olahraga untuk mengetahui tahap kekuatan tubuh mereka. Dari situ kita boleh rangka usaha ke arah penambah baikan aspek tertentu,” katanya.

Bagi Persatuan Bola Sepak Malaysia (FAM) pula, tiga calon untuk memikul tugas ketua jurulatih Sukan SEA 2017 disenarai pendek iaitu Frank Bernhardt, Michael Weiss dan Datuk Ong Kim Swee.

Sesiapa saja dilantik menggalas tugas itu dijangka bekerja dengan teras skuad Harimau Muda C atau Bawah 19 tahun, antaranya Jafri Firdaus Chew, Shahrul Akmal Adnan, R. Kogileswaran, Dominic Tan dan Hafiy Haikal Hamzah selain S. Kumaahran – iaitu satu kelompok generasi baharu yang harus didedahkan dengan etika kerja berlainan daripada budaya sedia ada.

Dari segi kemahiran teknikal, tidak banyak yang boleh dilakukan, namun pemahaman taktikal, disiplin diri dan transisi mereka daripada junior kepada senior ini harus digilap dan diberi keutamaan agar generasi ini bukan sekadar hebat di Asia Tenggara.

Sasarannya tidak harus terhad kepada emas Sukan SEA 2017. Sasarannya harus saujana mata memandang.

Kereta rosak, hantar bengkel, bola rosak, buat bengkel

Bila bola sepak menjadi topik bicara, pelbagai idea dicanai dan dibukukan. Isunya adalah sistem penyampaian atau pelaksanaannya.

Tidak lama selepas skuad kebangsaan kendalian Abdul Rahman Ibrahim tersungkur 6-0 di kaki Indonesia pada Sukan SEA di Brunei pada 1999, satu negara kecoh dengan menuding jari kepada Persatuan Bola Sepak Malaysia (FAM).

Kecaman, krtikan, kejian dan makian dihambur ke arah FAM. Barangkali FAM harus menjadi persatuan paling banyak menanggung hina gara-gara persembahan turun naik pasukan kebangsaan selain pengurusan Liga M yang jauh daripada sempurna.

Akhirnya Majlis Sukan Negara (MSN) mengadakan seminar hala tuju bola sepak negara pada 1999. Semua pemegang kepentingan dipelawa mencurahkan idea.

Antara resolusi yang dipersetujui pada akhir seminar ialah pentingnya seorang supremo dilantik bagi mengurus pasukan kebangsaan selain pelesenan untuk pemain diberi kelayakan bermain dalam Liga M.

Malangnya, dasar ini tidak dilaksanakan – kalaupun ada tidak secara konsisten. Sejak seminar itu, Pengarah Teknikal di FAM ada tiga – Robert Alberts, Lim Kim Chon dan Fritz Schmid. Ron Smith pula buat seketika menjadi Pengarah Kejurulatihan. Namun apakah mereka supremo dalam erti kata sebenar?

Isunya sudah tentu apakah semua idea yang disampaikan sama ada dalam bentuk dokumen, ketetapan dan rumusan dalam seminar, woksyop, bengkel dan persidangan diterima pakai dan dilaksanakan?

Syabas penulis ucapkan kepada pusat sukan UiTM Shah Alam yang menganjurkan Bengkel Penyediaan Pelan Pembangunan Bola Sepak Negara sempena Rancangan Malaysia ke-11 2016-2020.

Aspek pengurusan persatuan, mutu dan tahap kejurulatihan, pembangunan akar umbi, pengurusan liga peringkat negeri dan kebangsaan, fasiliti dan peranan sains serta teknologi sukan akan dibincang secara khusus.

Antara yang disenaraikan memberi input dan pandangan personaliti Astro Arena, Hafizal Hamad, bekas kapten pasukan kebangsaan, Ahmad Shahrul Azhar Sofian dan penyerang negara, Akmal Rizal Ahmad Rakhli.

Berbeza dengan Pelan Pembangunan Bola Sepak Negara (PPBN) kendalian Kementerian Belia dan Sukan (KBS) dihadkan kepada pemain berusia sehingga 17 tahun, pelan inisiatif Akademi Bola Sepak Negara di UiTM Shah Alam menyentuh semua sudut termasuk sama ada struktur dan eko-sistem yang ada menyokong pembangunan semua peringkat atau tidak.

Disebabkan ia inisiatif UiTM, penulis mengharapkan banyak kertas kerja dan penyelidikan serta kajian ilmiah dibentangkan bagi memberi nilai tambah kepada struktur yang ada. Antara perkara yang harus dibuat kajian:

1) Peraturan 10,000 minit untuk setiap pemain (menyentuh dan bermain bola sehingga dewasa) boleh dilaksanakan di peringkat akar umbi?

2) Mengapa S. Kunanlan sebagaimana K. Sanbagamaran seolah-olah boleh berlari sepanjang masa? Apakah disebabkan mereka cergas disebabkan saiz paru-paru besar atau dilatih sejak kecil dengan menunggang basikal?

3) Statistik pemain remaja yang terpinggir dan terus tenggelam sekalipun menyertai program elit di Sekolah Sukan Bukit Jalil (SSBJ) dan Sekolah Sukan Tengku Mahkota Ismail di Bandar Penawar.

4) Formula kejayaan Johor Darul Ta’azim dan Kelantan berbanding penguasaan Selangor pada 1970-an, 1980-an dan 1990-an.

5) Bilangan pemain berbangsa Cina yang semakin merosot dari tahun ke tahun.

6) Berapa jumlah pemain yang mengalami kecederaan lutut yang memerlukan pembedahan dan rehat panjang.

7) Kebanyakan ibu bapa yang menghantar anak mereka menyertai PPBN adalah dari latar belakang pertengahan ke bawah.

Pelaksana impian kepada semua idea yang dikemukakan adalah pembuat dasar yang ikhlas dan berwawasan di FAM dan persatuan negeri serta semua agensi kerajaan di bawah KBS dan Kementerian Pelajaran, kelompok jurulatih terlatih, pengurus program pembangunan di setiap lapisan serta ibu bapa yang mengajar anak mereka kaedah pemakanan dalam menguatkan otot dan minda.

Di pihak FAM pula, Schmid mencadangkan seorang pengurus teknikal atau prestasi bagi mewujudkan satu budaya prestasi kerja cemerlang bagi memudahkan semua jurulatih kebangsaan setiap lapisan bukan sekadar pentadbir pasukan yang menempah tiket dan mengurus jadual latihan.

Satu saja harapan penulis – tiada kertas kerja yang dibakul sampahkan, sebagaimana apa yang berlaku kepada Road Map nukilan Alberts pada 2006. Jika tidak wal hasil balik asal.

Esok bangun jadi jutawan!

PADA Ogos 1999, penulis membuat temu janji dengan beberapa pelajar sekolah berusia 13 dan 14 tahun. Mereka kelompok perintis Sekolah Sukan Bukit Jalil (SSBJ) untuk program bola sepak elit Persatuan Bola Sepak Malaysia (FAM).

Interviu itu dilakukan tidak lama selepas program berkenaan dilancarkan, tiga tahun sesudah SSBJ diwujudkan.

Zul Yusri Che Harun, Zahiruddin Syobri, Shaik Mohammad Firdaus Shaik Annuar, Norshahrul Idlan Talaha, Faridz Ahmad, Fazuan Abdullah dan Azfar Nasri Burhan antara nama-nama yang disyorkan kepada penulis untuk ditemu ramah.

Penulis mengimbau detik itu selepas siaran Kafe Sukan Isnin lalu yang membawakan tajuk Transisi daripada remaja kepada senior dalam bola sepak, menampilkan dua bekas jurulatih pembangunan remaja di FAM, Aminuddin Hussin dan Ahmad Fairuz Yunus.

Aminuddin dan Fairuz antara watak penting yang membentuk beberapa generasi pemain di SSBJ yang akhirnya menyarung jersi pasukan negara.

Selain mereka, Richard Scully, Ismail Ibrahim dan Razip Ismail antara tenaga pengajar dalam program itu bersama guru seperti Zulkifli Shamsuddin dan Haris Lajid.

Aminuddin yang menghabiskan lebih sedekad di FAM dengan tugasan terakhir selaku Ketua Pembangunan Belia mengingatkan penonton bahawa program itu dilancarkan pada 1999 dengan menampilkan generasi sulung yang antara lain dianggotai Afif Amiruddin dan Razman Roslan yang lahir pada 1984.

Generasi seterusnya termasuk Stanley Bernard Samuel, Riduan Othman, Nurul Azwan Roya, Amirulhadi Zainal, Norshahrul dan Shakir Shaari yang dibimbing Zainal Abidin Hassan selaku ketua jurulatih Bawah 17 tahun pada 2001 dan 2002.

Safiq Rahim, Aidil Zafuan dan Zaquan Adha Abdul Radzak dan Nashriq Baharom pula dari generasi yang lahir pada 1987.

“Proses pembangunan program ini mengambil masa 10 tahun dan kemuncaknya apabila pasukan Bawah 23 tahun mengutip pingat emas di Sukan SEA di Laos pada 2009. Lebih separuh daripada kesebelasan permulaan Datuk K. Rajagobal adalah hasil tangan SSBJ. Beberapa tonggak yang sama seterusnya menjulang Piala AFF pada tahun berikut,” kata Aminuddin.

“Ia proses ujian dan kesilapan. Kami belajar daripada kesilapan ketika mengurus generasi pertama dan seterusnya.”

Fairuz yang kini bersama akademi Frenz United, menganggap banyak faktor yang diambil kira apabila seorang pemain remaja memasuki dunia senior.

Namun Aminuddin dan Fairuz bersetuju struktur pertandingan untuk lepasan sekolah harus diperkasakan.

Berkongsi pengalaman bekerja dengan syarikat korporat seperti Frenz United, Fairuz berkata:

“Dunia korporat menitikberatkan keputusan, maka tindak-tanduk yang dilakukan semata-mata untuk pembangunan. Setiap perlawanan Frenz United dalam semua pertandingan dirakam, jadi kekuatan dan kelemahan lawan kelab seperti Chonburi, PVF dan lawan lain sama ada di peringkat serantau atau Asia sudah diketahui.

Data dan analisis ini harus dikongsi dengan jurulatih kebangsaan kerana kebanyakan pemain yang menjadi bintang di peringkat remaja akan menjadi pemain senior negara masing-masing,” katanya.

Aminuddin turut menekankan betapa penting seorang pemain itu diberi ilmu mengurus kerjaya.

Sejauh ini rata-rata pemain yang tiba-tiba mendapat gaji tinggi selepas dilamar pasukan negeri mendapati sukar menyesuaikan diri dengan kemewahaan.

“Malam ini tidur, esok bangun jadi jutawan!” kata Aminuddin.

“Mereka memerlukan ilmu untuk belajar mengurus kerjaya sambil dipantau majikan,” kata Aminuddin.

Ringkasnya, sama ada anda pemain, jurulatih atau pegawai, ilmu pengurusan diri dan kerjaya harus ditanam seawal mungkin.

#throwback artikel Oktober 2015 - Pelantikan Zainal Abas

BAGI penonton setia pelbagai program terbitan Astro, Zainal Abas bukan nama dan wajah yang asing.

Dia antara penyampai perintis program bola sepak Astro SuperSport, 14 tahun sebelum Astro Arena diwujudkan.

Ramai juga maklum tugasnya di televisyen bukanlah kerja hakiki dan sepenuh masa anak kelahiran Muar, Johor ini.

Zainal, 48, adalah guru Bahasa Inggeris dan jurulatih olahraga bertauliah yang memulakan kerjayanya di SM Tun Perak, Muar, sebelum menjadi guru perintis apabila Sekolah Sukan Bukit Jalil (SSBJ) ditubuhkan pada tahun yang sama Astro dilancarkan untuk langganan pada 1996.

Kepakarannya adalah acara lompatan melintang, iaitu lompat jauh dan lompat kijang, sejak kali pertama lulus kursus kejurulatihan peringkat pertama Kesatuan Olahraga Amatur Malaysia (kini KOM) dengan rakan sekursus, termasuk Nordin Jadi, Sajaratultudur Hamzah dan Kamarulzaman Tahir pada 1993.

"Saya lebih cenderung kepada hoki dan ragbi di bangku sekolah. Minat saya terhadap olahraga hanya timbul pada bulan-bulan terakhir di sekolah menengah,” kata Zainal, bekas pelajar Sekolah Menengah Sains Kluang.

Zainal antara jurulatih muda pada era milenium baharu yang diberi ruang yang luas untuk mengembangkan bakat selain Manshahar Abdul Jalil, Ithnin Mahadi dan S. Entheran.

Kesemuanya diserapkan ke dalam program pembangunan dan pelapis Majlis Sukan Negara (MSN). Antara atlet yang menerima tunjuk ajar Zainal termasuk Ngew Sin Mei, Siti Zubaidah Adabi, Muhammad Hakimi Ismail, Noor Amira Mohd Nafiah dan Noor Shahidatun Nadia Md Zuki.

Sin Mei juara berganda Sukan SEA di Manila 2005 manakala Hakimi dan Noor Amira simbol lompatan melintang hari ini dengan reputasi selaku pemegang rekod kebangsaan.

Nadia pula masih bergelut mengembalikan prestasi yang membolehkannya memenangi pingat emas lompat jauh dan lompat kijang di Kejohanan Olahraga Sekolah-sekolah Asean selama lima tahun berturut-turut.

Sekalipun ada rekod cemerlang dalam melahirkan atlet ke pentas antarabangsa, Zainal tidak menonjolkan diri sebaliknya dia lebih gemar kekal di bawah radar sebagai tenaga pengajar kumpulan atlet pelapis.

Kini Zainal tidak dapat mengelak daripada menjadi tumpuan. Pelantikannya selaku ketua jurulatih dipersetujui MSN dalam mengurus selia 11 jurulatih dan 48 atlet ke arah mempersiapkan diri ke Sukan SEA 2017.

Namanya berada pada tangga teratas dalam senarai tiga individu yang dicalonkan oleh KOM, tanda pengiktirafan ke atas sumbangannya sepanjang dua dekad yang lampau.

Jarang-jarang KOM memberi ruang kepada individu yang berada di luar kelompok pemegang jawatan badan induk. Tugas ketua jurulatih yang menyelaras dan memantau perancangan setiap atlet bersama jurulatih masing-masing lazimnya dipikul pengerusi jawatankuasa kejurulatihan KOM, misalnya Datuk Nashatar Singh dan J.V. Jayan atau bekas atlet seperti Hanapiah Nasir dan jurulatih asing seperti Edwin Ozolin.

Pelantikan Zainal harus disambut baik sekalipun dianggap melanggar tradisi.

Sebagai guru, Zainal yang memiliki Ijazah Sarjana Muda Pendidikan dalam Pengajaran Bahasa Inggeris sebagai Bahasa Kedua (TESL) (major Bahasa Inggeris, minor dalam Radio, Filem dan Televisyen) dari Universiti Canterbury di Kent, England, menerima pelbagai anugerah, termasuk Guru Cemerlang Sukan dan Anugerah Ikon Guru 2014.

Dari segi kelayakan dalam olahraga, Zainal bukan sekadar layak menjadi instruktur atau pensyarah IAAF, bahkan sudah ada rekod melahirkan atlet, selain diberi kesempatan menjadi ketua jurulatih ke Kejohanan Remaja Dunia IAAF di Donetsk 2013 dan Sukan Olimpik Remaja di Nanjing 2014 dan Kejohanan Olahraga Remaja Dunia IAAF di Oregon 2014.

Namun dalam analisis terakhir, menjadi penyampai di kaca televisyen jauh lebih mudah daripada membentuk generasi atlet yang berupaya mengukir nama di pentas antarabangsa serta mengurus modal insan untuk sebuah badan induk yang kerap diulit kontroversi!

Selamat maju jaya, Zainal!